得了“老寒腿”应该怎么办?了解病因才能对症治疗

2018-12-26 09:13 健康网

   在生活中,人们习惯将反复发作、久治不愈的腿部(多为膝关节)疼痛统称为“老寒腿”。进入冬季,很多人抱怨自己的“老寒腿”又犯了。上楼、下蹲、出门买菜,早晚跳广场舞……不时的疼痛和晨起僵硬,让关节没有平常那么“好使”了。其实,大部分中老年人认为的“老寒腿”并不是由环境潮湿、阴冷引起的,而是一种常见的关节疾病——骨关节炎。

   骨关节炎作为致残慢性病,由于其早期病症不明显,使多数患者容易忽视病情,最终成为降低中老年人生活质量的头号敌人。了解“老寒腿”的病因,做到提前预防及对症治疗显得尤为重要。

   骨关节炎究竟是“退化”还是“老化”?

   骨关节炎又称退化性关节炎,是由关节软骨或关节下骨头损伤造成的关节疾病。作为一种慢性病,研究发现,骨关节炎患病率随年龄增长而增长。年龄在60岁以上的人群几乎50%患有骨关节炎,75岁以上的人群骨关节炎发病率则会高达80%。作为人体重要的承重关节,膝关节疼痛是骨关节炎在临床中最常见症状,关节软骨受损则是膝关节疼痛的主要原因。

   有些患者认为,自己还不到60岁,关节不可能发生“老化”病变,从心理上忽视、抗拒关节问题,不愿意因“小毛病”去医院就诊。其实,退化性关节炎并不等于“关节老化”。膝关节损耗每天都在发生,除日积月累的损耗外,意外伤害或产生发炎物质等因素,都易导致膝关节病变。骨关节炎不是简单的一个关节的老化,它是一种发炎、退化、再生同时进行的疾病状态,并伴随有骨质增生。这是一种以关节软骨的变性、破坏及骨质增生为特征的慢性关节病。那么,目前是否有较为有效的软骨修复方案治疗骨关节炎呢?

   答案是否定的。关节软骨是由95%的水分和基质、5%的软骨细胞构成,是一种无血管、无神经及淋巴管的人体坚韧组织。也就是说,其新陈代谢依赖于日常活动中的“泵作用”,即软骨通过关节活动吸收关节液中的营养物质并代谢废液。因此,软骨是不可再生的,在当前的医学发展中,尚未有任何方法能够直接修复软骨。

   软骨如何“止损”?平衡“炎症”最重要

   虽然不能通过直接修复软骨治疗骨关节炎,但是以“阻止软骨继续磨损”的方式进行治疗,则可以达到延缓病情的目的。

   在软骨完好的状态下,膝关节内的“炎症细胞因子”与“抗炎细胞因子”处于平衡状态。当关节受损时(如半月板撕裂),软骨细胞开始自动修复,这一行为将刺激到关节腔内通常少量存在的“炎性细胞因子”。这些炎症介质将引发炎症循环,继续刺激软骨细胞,反而会进一步破坏软骨。一旦软骨受损,暴露的骨组织即开始出现致密化和硬化改变,从而形成骨刺。在行走或站立时,骨碰骨在身体的重量中相互摩擦从而产生炎症,这也是软骨受损致使关节疼痛的根源所在。由此可见,如果能够平衡关节腔内“炎性细胞因子”与“抗炎细胞因子”,就能够有效阻止关节软骨继续被破坏,继而达到止痛和延缓病情的效果。

   尽管现代医学没有任何一种方法能够彻底治愈膝骨关节炎,但在临床上则已经发展出了较为成熟的治疗体系。晚期膝骨关节炎的有效治疗方案仍然是侵入性的手术治疗,通过手术安装人工关节假体,帮助患者恢复正常生活。然而,手术的高风险和高门槛,也使得许多高龄患者及其他非手术适应症患者望而却步。因此,对于膝骨关节炎早中期患者而言,有效止痛、延长或彻底避免进行关节置换术是最直接和迫切的需求。

   早中期关节疼痛的治疗方法

   目前,针对早中期膝骨关节炎的有效解决方法仍然是止痛药和注射治疗。在膝骨关节炎初期,膝关节发生轻度关节炎疼痛,乙酰氨基酚或非甾体抗炎药(NSAIDS)是患者的最佳选择。这类止痛药副作用较小,在药店即可购买,并且价格低廉。但患者需要注意的是,止痛药并不是治疗膝骨关节炎的高效、对症药物。其主要作用仅是止痛,用以帮助患者恢复关节的活动功能——长期服用止痛药并不能达到缓解病情的效果,且会产生耐药性。

   骨关节炎引起的中度疼痛,PRP和APS(Autologous Proteins Solution)注射是较为有效的治疗方案。相较于玻尿酸注射(仅起到润滑作用),PRP是分离血液产生“生长因子”,在医美应用前景更为广泛;而APS注射则是分离并浓缩自体血液产生抗炎溶液。这种自体抗炎溶液能够有效平衡关节腔内的炎症因子和抗炎因子,从而达到止痛效果。这两种注射治疗方案不但安全性高,且更为便捷。以APS注射为例,一次注射可以持续12-24个月,明显减痛时间则长达二年。不过,目前APS注射仅在香港地区可以进行治疗。

   除以上这些治疗方案外,膝骨关节炎的日常保养也不能少。适量运动,减少蹲、跪、爬楼、爬山活动等对老年人来说同样重要。通过适量锻炼,不仅可以帮助关节提高新陈代谢,也可以锻炼关节周围肌肉群,分担活动时关节负重。家里老人有“老寒腿”这种毛病的读者也不用慌,平时多关注相关专业骨科公益公众号,及时劝导家人去医院就诊,就能在治疗、防护膝关节时能事半功倍。

责编:唐天
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